تكنولوجيا

تكتشف مركبة الفضاء ناسا صخرة مريخية غامضة لا مثيل لها


إذا نظرت إلى هذا المريخ تستحضر فيستا ذكريات الطفولة بأغنية “أحد هذه الأشياء ليس كالآخرين”. ناسا العلماء هناك معك.

مثابرة، وهو مختبر بحجم سيارة على ست عجلات، سافر إلى نيريتفا فاليس على الكوكب الأحمر الأسبوع الماضي. على الرغم من أن هذه المنطقة قد تبدو وكأنها صحراء قاحلة، إلا أنها كانت ذات يوم قناة نهرية قديمة تغذي حفرة جيزيرو منذ مليارات السنين.

أثناء عبور المثابرة للمدخل، وصلت المركبة إلى تلة مغطاة بالصخور، حيث جذبت واحدة على وجه الخصوص انتباه الفريق العلمي: صخرة مرقطة خفيفة وسط بحر من الكتل الداكنة.

وقالت كاتي ستاك مورغان، نائبة عالم مشروع مهمة ناسا للمريخ 2020: “من حين لآخر، سترى شيئًا غريبًا في المشهد المريخي، ويقول الفريق: أوه، دعنا نذهب إلى هناك”. ماشابل. “كان هذا مثل تعريف الكتاب المدرسي لـ (مطاردة) الشيء اللامع اللامع لأنه كان شديد السطوع والأبيض.”

الصخرة استثنائية للغاية، وقد قال العلماء أنها موجودة الدوري الخاص بها. وقال ستاك مورغان إن التحليل الدقيق لأدوات المركبة يُظهر أنه من المحتمل أن يكون من نوع الأنورثوسيت، وهو نوع صخري لم يُشاهد من قبل أثناء استكشاف المريخ، على الرغم من وجود دلائل على وجود مثل هذه الصخور. ولا حتى تجوال الفضول، التي لاحظت المزيد من التنوع في Gale Crater، شهدت واحدًا مثل هذا تمامًا.

أنظر أيضا:

كيف كشف العلماء عن نوع جديد من الصخور المريخية بدون الصخر؟

عثرت مركبة المثابرة على صخرة استثنائية على سطح المريخ، يُعتقد أنها أنورثوسيت.
مصدر الصورة: ناسا/مختبر الدفع النفاث-معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا/جامعة ولاية أريزونا

وعلى الرغم من وجود صخور الأنورثوسيت هذه على القمر وفي سلاسل الجبال على الأرض، إلا أنها تعتبر نادرة بشكل عام في النظام الشمسي. لقد استعصت الأمثلة المريخية الحقيقية على الباحثين، بما في ذلك ضمن مخزون كوكبنا من الكائنات الحية نيازك الكوكب الأحمر التي سافرت من خلالها فضاء للوصول إلى هنا.

يمكن أن يعزز هذا الاكتشاف فكرة أن القشرة المبكرة للمريخ كانت أكثر تعقيدًا مما كان يُعتقد سابقًا، وربما مشابهة للقشرة الأصلية للأرض. إن فهم قشرة المريخ القديمة يمكن أن يساعد أيضًا في كشف الأسرار حول تطور الأرض وكيفية ظهور الحياة هنا.

سرعة الضوء ماشابل

“كان هذا مثل تعريف الكتاب المدرسي لـ (مطاردة) الشيء اللامع اللامع.”

أطلق فريق العربة الجوالة على الصخرة الخاصة، التي يبلغ عرضها حوالي 18 بوصة وطولها 14 بوصة، اسم “أتوكو بوينت” على اسم معلم بارز في جراند كانيون.

مركبة المثابرة تستكشف المريخ

تستكشف بيرسيفيرانس فوهة جيزيرو، وهي دلتا قديمة مجففة على سطح المريخ، منذ عام 2021.
مصدر الصورة: ناسا/مختبر الدفع النفاث-معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا/MSSS

وقال ستاك مورغان: “إن رؤية صخرة مثل أتوكو بوينت هي واحدة من هذه التلميحات، نعم، لدينا أنورثوسايت على المريخ، وقد تكون هذه عينة من تلك المادة ذات القشرة السفلية”. “إذا رأينا ذلك لاحقًا في سياق الصخور الأخرى، فيمكن أن يمنحنا فكرة عن كيفية ظهور القشرة الأولى للمريخ.”

يتكون الأنورثوسايت في الغالب من الفلسبار، وهو معدن مرتبط بتدفقات الحمم البركانية. الفلسبار غني بالسيليكا أكثر من البازلت وبعض المواد الأخيرة التي تتبلور من الصهارة. من ناحية أخرى، البازلت، الصخور البركانية الداكنة الغنية بالحديد والمغنيسيوم، موجودة في كل مكان على سطح المريخ.

يعتقد العديد من علماء بيرسيفيرانس أن الصهارة الموجودة تحت السطح هي التي صنعت المعادن في أتوكو بوينت، وأن تأثيرًا كبيرًا على المريخ ربما أدى إلى حفر الصخور إلى السطح، وسقطت قطعة منها لاحقًا من حافة الحفرة إلى موقعها الحالي. ويعتقد آخرون أن الصخرة صنعت في مكان آخر بعيد وأن نهرًا قديمًا متدفقًا حملها إلى هناك.

روفر يعبر المريخ

ويأمل فريق ناسا في اكتشاف العديد من الصخور مثل Atoco Point في غضون شهرين عندما تصل Perseverance إلى حافة الحفرة.
مصدر الصورة: ناسا/مختبر الدفع النفاث-معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا/جامعة أريزونا

يبقى أن نرى ما إذا كان العلماء سيضعون أيديهم على هذه الصخرة أو مثلها. لقد كان المثابرة جمع العينات من فوهة جيزيرو منذ عام 2021. المنطقة، وهي دلتا جافة قديمة، هي المنطقة التي يعتقد العلماء أن الكائنات المجهرية ربما كانت موجودة فيها منذ فترة طويلة. لكن خطة إرسال الصخور وحبيبات الغبار إلى الأرض، وهي مهمة معقدة تسمى “إرجاع عينة المريخ”، معرضة للخطر. وقد أدى ارتفاع تكاليفها إلى تسريح العمال وتحذيرات من الإلغاء من الكونجرس. وتقوم الوكالة الآن نداء يائس للحصول على أفكار لإنقاذ المهمة.

وربما من المفاجئ أن فريق العربة الجوالة اختار الابتعاد عن أتوكو بوينت دون حتى أخذ عينة، على الرغم من أهميتها. وذلك لأن الفريق يأمل في اكتشاف الكثير مثله في غضون شهرين عندما تصل المركبة إلى حافة الحفرة. إن العثور على أمثلة من موقعها الأصلي يمكن أن يوفر للعلماء المزيد من السياق.

قال ستاك مورغان: “قلنا: حسنًا، دعونا نضع هذه الصخرة في الاعتبار”. “”ربما سنعود إلى هنا إذا لم نجد هذا في مكان آخر على حافة الحفرة.””



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى