تكنولوجيا

أخذت رحلة كسوف الشمس. ها هي رحلتي على ارتفاع 30 ألف قدم.


قام ملايين الأشخاص بالحج إلى المدن الواقعة ضمن مسار كسوف الشمس الكلي اليوم، وصلوا من أجل سماء صافية في اللحظة التي يطرد فيها القمر الشمس من السماء لفترة وجيزة.

لكن بعض مطاردي الظل لم يرغبوا في المخاطرة بأمطار أبريل، وبدلاً من ذلك حجزوا رحلة وعدت بمنظر دون عائق فوق السحب.

أنظر أيضا:

قد تنقذ ميمات ترامب الشهيرة هذا الكسوف الشمسي

عندما عرضت عليّ شركة دلتا إيرلاينز واحدًا من حوالي 200 مقعد على طائرتها التجارية من طراز A321neo المتجهة من دالاس إلى ديترويت في 8 أبريل، وافقت على إتاحة الفرصة لي لتقديم تقرير عن هذا الحدث الفضائي التاريخي – وهو آخر كسوف كلي للشمس يمس البر الرئيسي للولايات المتحدة في العام المقبل. 20 عامًا، وفقًا لوكالة ناسا. لكنها لم تكن “نعم” فورية مني. باعتباري مصابًا بدوار الحركة بشكل مزمن، بدت فكرة الجمع بين الدوار والموعد النهائي للعمل على ارتفاع 30 ألف قدم بمثابة وصفة لنوبة هلع لا تُنسى.

لكن ذهني استمر في العودة إلى محادثة مع جينا سمرا، عالمة الفيزياء الشمسية في مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية. لقد أجرت بحثًا على متن طائرة خلال كسوف الشمس عام 2017 وستقوم باستخدام التلسكوب مرة أخرى هذه المرة لمسح هالة الشمس في ضوء الأشعة تحت الحمراء. رحلتها على متن طائرة غلف ستريم V، التي يديرها المركز الوطني لأبحاث الغلاف الجوي، ستأخذها إلى مستوى أعلى، إلى 45000 قدم.

وعلى الرغم من حصولها على هذه الفرصة النادرة، اعترفت سمرة بأنها لم تنظر فعليًا إلى الكسوف، ولا حتى مرة واحدة. في الواقع، بدلاً من أن تخبرني عن تجربتها مع الكُلية، وصفت صرخات الركاب الآخرين المرتدة عبر الأنبوب المعدني المحمول جواً بينما كانت تغلق عينيها على شاشة الكمبيوتر. تلك الدقائق الثلاث الثمينة من البيانات – التي تم التقاطها في الظلام – أعطتها أطروحة.

تساءلت هل شعرت بالندم وهي تعمل خلال لحظة الذروة بدلاً من تجربة ذلك بنفسها؟

تجنب مطاردو الظل الطقس الممطر عن طريق القيام برحلة طيران دلتا إلى مسار الكسوف الكلي.
الائتمان: دلتا

قالت لي: “أعتقد لا”. “أريد بالتأكيد أن أكون في الهواء لأنه سيكون هناك بالتأكيد كسوف في الهواء. وفيما يتعلق برؤيته أو عدم رؤيته، فهذا إلى حد ما تحت سيطرتي”.

رغبة عميقة في السيطرة؟ نعم، يمكنني التعرف على ذلك.

يحدث الكسوف الكلي للشمس في مكان ما حول العالم كل عامين تقريبًا، لكن الأمر يستغرق في المتوسط ​​375 عامًا حتى تتكرر إحدى هذه المصادفات السماوية في نفس المكان.

مسافر يصور كسوف الشمس

وسيكون هذا آخر كسوف كلي للشمس يلامس البر الرئيسي للولايات المتحدة خلال العشرين عامًا القادمة.
الائتمان: دلتا

الحدث الرئيسي هو الضوء اللبني لهالة الشمس. ولأن وجه الشمس أكثر إشراقا بمليون مرة، فإن هذا القماط من الغاز فائق السخونة عادة ما يتم تبييضه من السماء. فقط عندما يحجب القمر الشمس تمامًا عن الأرض، تظهر الهالة، وتمتد إلى ما وراء حافة القمر إلى الفضاء.

على الرغم من كل ما تعلمناه عن الكون، لا تزال هناك ألغاز هنا في جوارنا الكوكبي، مثل سبب كون الهالة الموجودة دائمًا أكثر سخونة من الشمس نفسها. هذه الألغاز هي ما يدعو البشرية للبحث عنها. إنهم يوحدوننا في توقنا للحصول على الإجابات. كما أنها تذكرنا بصغر حجمنا، أي تقلبنا الأساسي في الكون.

سرعة الضوء ماشابل

لم أرغب أبدًا في رفض مهمة إعداد التقارير، فحزمت أقراص دوار الحركة الخاصة بي وقضيت عطلة نهاية الأسبوع بأكملها قبل الرحلة في حالة من الجنون. لكن إذا تمكنت سمرة من الحصول على أطروحة من دقائقها الثلاث في الظلام، فمن المؤكد أنني سأتمكن من تأليف قصة جيدة من أصل أربع.

عندما وصل ركاب شركة دلتا في مطار دالاس فورت وورث الدولي إلى البوابة يوم الاثنين، استقبلتهم شركة الطيران بممر منطاد ضخم وسلال من نظارات السلامة الخاصة بكسوف الشمس. حاولت جين ووكر موازنة زوج من عارضات الطاقة الشمسية من الورق المقوى على كلبها ماديجان الذي يسافر معها ومع زوجها جون ووكر. كانت جين، التي جاءت من كولورادو، سعيدة لأنها حصلت على مقعد النافذة.

قال جون: “إنها مشاركة جيدة”.

“ليس اليوم” قالت بمكر.

وقالت جولي أندرسون، التي أحضرت معها أبنائها الثلاثة، جيمس، وجوستين، وجيفري، إنها قامت بالرحلة نوعًا ما على عاتق عائلتها.

وقالت: “أخبرت مديري المدارس أننا تغيبنا عن أيام الدراسة بسبب شيء ملحمي، لكنني لم أقل ما هو”.

دلتا تعطي الناس غنيمة

ومن بين الغنيمة، قدمت شركة دلتا للركاب رقائق صن شيبس وفطائر القمر للاستمتاع بها أثناء الكسوف.
الائتمان: دلتا

بالنسبة لرحلة الكسوف، عملت شركة دلتا مع إدارة الطيران الفيدرالية لتصميم مسار رحلة مع منعطفات خاصة في الهواء تسمح للركاب على جانبي الطائرة بالحصول على أفضل المناظر. صعدت الطائرة، وتناول الركاب الوجبات الخفيفة المجانية – رقائق الشمس وفطائر القمر بالطبع – وشاهدوا جهاز تتبع الرحلة الموجود على ظهر المقاعد لمعرفة مكاننا في الهواء. قال وارن ويستون، خبير الأرصاد الجوية في دلتا على متن الرحلة: «سنعترض الكسوف فوق شمال شرق أركنساس باتجاه جنوب شرق ميسوري».

مشاهدة كسوف الشمس

صبي يستمتع بالمنظر مع نظارته الواقية من كسوف الشمس.
الائتمان: دلتا

بعد ما يسمى بـ “الاتصال الأول”، عندما بدأ القمر في التحرك الكبير أمام الشمس، أصبحت المقصورة الرئيسية خافتة تدريجيًا. بدأ الركاب الذين كانوا يمسكون بنظارات كسوف الشمس مثل المسابح في ارتدائها.

تغير المزاج. وفجأة، شعرت برغبة ملحة في ضرب صدري وقرع الطبل بينما كنت أتفحص السماء بنظارتي الكسوفية بحثًا عن ضوء ساطع. قال الطيار، الكابتن أليكس هاول، إنه سيقوم بإمالة الطائرة حتى تسقط الشمس في مجال رؤيتنا.

كان هناك. لقد وجدت الشمس، ولكن ليس الكل. استطعت رؤية قطعة من البرتقال تبدو وكأنها ظفر. لم يكن هناك هالة مجيدة من الضوء الأبيض.

الركاب يشاهدون كسوفًا جزئيًا

على الرغم من أن الركاب على متن رحلة دلتا التي غادرت أوستن، تكساس، شاهدوا الهالة، إلا أن معظم الأشخاص على متن الرحلة من دالاس لم يشاهدوا سوى كسوفًا جزئيًا من السماء.
الائتمان: دلتا

قالت امرأة من مكان ما خلفي: “لقد كان هذا كل شيء”. “لقد تجاوزناها.”

لم أكن أعرف ماذا أفعل سوى الضحك مع كيسي ستايلز الذي كان يجلس بجانبي. أخبرتني ستايلز أنه قد تم تشخيص إصابتها بالسرطان في المرحلة الرابعة منذ شهر. ومنذ ذلك الحين، كانت تسافر وتشطب الأشياء من القائمة التي يُضرب بها المثل. وكانت رؤية الكسوف واحدة منها.

لم تشعر بخيبة أمل، فالحياة مليئة بالأشياء التي لا يمكنك التخطيط لها. كان عقلها في مكان آخر بالفعل، يفكر في رحلتها القادمة إلى شلالات نياجرا. كانت هي ورفيقها في السفر، درو هيلمان، على وشك ركوب سيارة مستأجرة وبدء القيادة.

“أعني، ماذا يمكنك أن تفعل؟” قالت. “هذا ليس لعدم المحاولة.”

يمكنك مشاهدة مراسلة Mashable Space Elisha Sauers وهي تقوم برحلتها الخاصة بكسوف الشمس ماشابل X / تويتر أو انستغرام.



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى